Las grandes corrientes que envuelven el continente de los océanos parece que están comenzado a acelerarse: durante casi 25 años se han aumentado, en parte debido al calentamiento global.

Esa es la conclusión de un nuevo artículo de la revista Science Advances, donde los autores afirman que entre 1990 y 2013 la energía de las corrientes aumentó en aproximadamente un 15 por ciento por década.

“Si la aceleración es real, podría afectar las corrientes, los patrones climáticos y la cantidad de calor almacenado en las profundidades del océano”, dice Susan Wijffels, oceanógrafa de la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Los oceanógrafos sospechan que el calentamiento climático está afectando la circulación oceánica, pero hasta ahora, las observaciones no han mostrado una tendencia, comparte Hu Shijian, oceanógrafo del Instituto de Oceanología de la Academia de Ciencias de China y autor principal del estudio.

La corriente de Kuroshio, que corre por el este de Asia, parece estable, mientras que el Agulhas, que fluye a lo largo de la costa oriental de África, se ha ampliado, fracturándose en remolinos serpenteantes.

La aceleración del océano podría tener efectos que abarquen todo el mundo. Las corrientes tropicales más fuertes podrían llevar más agua tibia a latitudes más altas, por ejemplo. Debido a que el dióxido de carbono es menos soluble en agua tibia, eso podría retrasar la absorción de CO 2 en el océano de la atmósfera. El calentamiento a altas latitudes también puede estar cambiando los patrones climáticos.

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